Заряд дробового патрона состоит из бездымного или дымного пороха. Наиболее подходящий нод дробовой снаряд будет такой заряд, который дает наибольшую скорость снаряду при наименьшем давлении в стволе. При стрельбе дробью обращают внимание на то, чтобы от слишком больших скоростей не страдали кучность и осыпь. Заряд дымного пороха под дробь должен быть от 5 до 6 раз легче снаряда дроби. Начальные скорости при этом получаются от 350 до 400 м/с. Наибольшее давление в патроннике — от 500 до 600 кг/см2. Заряд бездымного пороха подбирают в зависимости от его свойств такого размера, чтобы получались указанные выше скорости при давлении, которое не превышало бы вышеприведенное. Для некоторых сортов бездымных по-рохов применяется так называемое «свободное заряжание», т. е. не сжимают заряд, оставляя над ним свободное пространство по объему около 1/5 объема, занимаемого зарядом; такая пустота должна быть одинаковая во всех патронах. Снаряженные таким образом патроны дают при тех же начальных скоростях уменьшенное давление в патроннике. Для свободного заряжания были выпущены специальные гильзы, имеющие внутри против заряда уступ из картона или жести. Свободное заряжание можно осуществить и в обыкновенных гильзах, что чаще всего и делают, имея лишь деревянный пестик с ограничителем глубины вхождения в гильзу и тугие картонные прокладки. Недостатки свободного заряжания: требуются более длинные гильзы, при отсутствии их приходится пользоваться более тонкими, но плотными пороховыми пыжами; при снаряжении патронов требуется больше аккуратности и внимания. Пороходелы (специалисты по поро-хам) учли все это и постарались дать такие сорта охотничьих бездымных поро-хов, которые оказались менее чувствительными к сжатию. Пороховой пыж, легко сжимаясь при нарастании давления газов, заменяет свободное заряжание. Наиболее совершенные бездымные порохи были выпущены в продажу в Америке после 1920 года, в других странах — несколько позже. Современные бездымные порохи описаны ниже.