Запасные штуцерные стволы дают возможность превращать дробовое ружье в штуцер или в двойник (бюксфлинт), в зависимости от того, с какими стволами собрано ружье. Теоретически такая возможность кажется очень заманчивой, однако в охотничьей практике это не так уж удобно и целесообразно. Еще во времена с дула заряжаемых ружей охотники иногда пользовались запасными стволами, точно пригнанными к одной ложе одноствольного или двухствольного ружья, чтобы иметь вместо дробовика штуцер или наоборот. Все же запасные стволы не могли получить большого распространения в охотничьем мире, во-первых, потому, что ружье с запасными стволами стоило не дешево, выгоднее было еще немного доплатить и приобрести второе ружье. Вследствие малой скорострельности с дула заряжаемых ружей охотник на облавах, имея одно ружье в руках, ставил возле себя второе заряженное ружье. Запасные стволы в таких случаях нельзя уже использовать. Затем, когда ружье собрано с запасными штуцерными стволами, получается более тяжелое и гораздо хуже сбалансированное ружье-штуцер, чем обычное ружье-дробовик, а это не способствует меткой стрельбе пулей. Пульно-дробовые ружья этого недостатка не имеют. Знаменитый исследователь центральной Азии Н. М. Пржевальский всегда пользовался пистонным пульно-дробовым ружьем Ланкастера с каналами стволов овальной сверловки, хотя в числе экспедиционного оружия имелись ружья, заряжаемые с казны. По примеру прежних капсюльных (пистонных) ружей были применены запасные нарезные стволы и к казнозаряд-ным ружьям — игольчатым, шпилечным (Лефоше и др.) и центральным. Тогда обнаружилось, что необходимо считаться с новыми неприятными обстоятельствами: с прочностью ружейной колодки, затвора, конструкцией замков, цевья и т. п. Если при стволах, заряжаемых с дула, запирание казенной части не оказывает влияния на прочность и живучесть ложи и ее колодки, то в центральных ружьях прочность колодки и затвора стоят на первом месте после прочности стволов. Большинство колодок нынешних центральных дробовиков сконструировано с расчетом на давления дробовых патронов (400-600 атмосфер), более прочную, а следовательно, и более тяжелую колодку нет надобности делать, чтобы излишне не утяжелять ружье. Между тем давления в нарезных стволах при современных штуцерных и карабинных патронах оказываются в пределах от 1500 до 3200 атмосфер. Так как такие давления явно непосильны для колодки обычного дробового ружья, то приходится применять к такой слабой колодке нарезные стволы под патроны старых образцов, дающие невысокие давления порядка 500-600 атмосфер, или же создавать дробовое ружье с тяжелой штуцерной колодкой. Это утяжеляет дробовик, что не всегда желательно. Кроме того, при замене стволов остаются в силе старые дефекты в отношении резкого изменения веса и баланса ружья, что совсем не способствует меткости стрельбы, да еще прибавляется одна неприятная необходимость — для каждой пары стволов делать отдельное цевье. В конечном итоге при запасных стволах получается или хороший штуцер, но плохой (тяжелый и иного баланса) дробовик, или же, наоборот, хороший дробовик и плохой штуцер (под слабый старого типа патрон). Запасные стволы с цевьем обходятся в половину стоимости ружья. Вследствие этого запасные стволы имеют ничтожный сбыт и еще меньшее применение в охотничьей практике. Гораздо благоразумнее иметь отдельно специальный штуцер и специальный дробовик. Из запасных стволов для современного дробовика более удачными получаются запасные стволы системы «двойник», состоящие из одного нарезного, другого гладкого ствола, что дает более легкое и более универсальное ружье, чем штуцер. Необходимо лишь подобрать наиболее прочную колодку с надежным запирающим механизмом. Наиболее подходящие дробовые стволы при этом — среднего или уменьшенного калибра, при которых каналы стволов находятся ближе к оси качания стволов. При конструировании современного ружья с переменными стволами целесообразнее начинать не с конструирования дробовика, а со штуцера; следует создать штуцер необходимой мощности и такого калибра, чтобы была возможность к его колодке подобрать дробовые стволы среднего или уменьшенного калибра (2024), но усиленной конструкции, годные для использования наиболее мощного дробового снаряда. Получится вполне современный штуцер и усиленный дробовик уменьшенного калибра, стреляющий обычным снарядом дробовиков 16-го и 12-го калибров весом в 28-32 г.