На вооружении охотников по-прежнему господствуют неавтоматические системы, среди которых преобладает двухствольное ружье. Из двухствольных ружей бескурковое, как более совершенная система, уже вытесняет старую курковую, напоминающую своими наружными курками прежние с дула заряжаемые пистонные и кремневые ружья. Если курковые двухствольные ружья еще и держатся у охотников, то они лишь «доживают свой век», давно считаясь устаревшим, немодным оружием. Спрос на курковые ружья упал за границей с начала XX столетия. Особенно быстро бескурковые ружья начали распространяться после 1918 года, когда многие открывшиеся после войны оружейные фабрики поставили на массовое производство недорогие бескурковые ружья. Кстати, и системы бескурковых ружей к тому времени были еще более усовершенствованы в направлении упрощения их конструкции, увеличения живучести и удешевления стоимости. Со времени упомянутой войны вышли в свет серьезные конкуренты бескурковых ружей старого типа более совершенные и модные бескурковые двухствольные, имеющие ствол под стволом. Ныне, как прежде при курковых ружьях, «модные» охотники стараются избавиться от двухствольных, хотя и бескурковых, но имеющих стволы, соединенные в горизонтальной плоскости, и спешат обзавестись ружьем со стволами «над и под», т. е. соединенными в вертикальной плоскости. Такие ружья появились в большом выборе и по доступным для большинства охотников ценам. Ружья нового образца хорошо делали французские, бельгийские, английские, германские и американские оружейники. Впереди в этом отношении были французы и бельгийцы. Стволы таких ружей соединены только в казне и дуле, на большем протяжении своей длины они изолированы один от другого, между ними оставлен просвет. Прицельная планка состоит из двух частей: одна из них прикреплена на казенной, другая — на дульной части ствола. На ружьях дорогих сортов ставят прицельную планку во всю длину ствола; эта планка «мостового» типа, т. е. приподнята над стволом и укреплена на низких «бычках», так что между планкой и стволом имеются просветы в пролетах между «бычками». Планку такой легкой конструкции американцы назвали «вентиляционной». Среди двухстволок старого типа, со стволами, соединенными рядом (в горизонтальной плоскости), появилась и позднее была значительно модернизирована французская система Дарна, имеющая скользящий затвор и неподвижные при заряжании стволы. Главное достоинство системы Дарна заключается в легкости ружья и нерасшатывании стволов, которые, однако, в случае надобности легко отнимаются от колодки. По внешнему оформлению ружья Дарна вполне уподобляются обыкновенному бескурковому двухствольному ружью типа Энсон и Ди-лей. Ружья Дарна были поставлены на массовое производство и выпущены в продажу по цене от 25 долларов и дороже в зависимости от отделки ружья. Двухствольное ружье Дарна нового образца представляет собой лучшее, что могло дать подобное ружье со стволами горизонтального соединения. Неудивительно поэтому, что на ружья Дарна оказался большой спрос в разных странах. Охотники, разбирающиеся в оружейной технике, быстро оценили это ружье по достоинству, как самое легкое и наиболее живучее ружье со стволами, соединенными в горизонтальной плоскости. Дробовые трехствольные ружья предназначены для охотников, которых не удовлетворяет наличие в ружье только двух выстрелов. Таким охотникам или не нравится внешний вид автоматических ружей, или же они сомневаются в том,


Рис. 123. Устройство дробового патрона: 1 — опрессовка «звездочкой»; 2 — контейнер (концентратор); 3 — дробь; 4, 6, 14, 15 — пыжи и прокладки; 5 — корпус гильзы; 7 — порох; 8 — основание гильзы; 9 — поддон; 10 — фланец гильзы; 11 — капсюль; 12 — запальное отверстие; 13 — осалка основного пыжа
Рис. 124. Толстостенная латунная гильза (вверху) и гильза системы «Жевело» удастся ли им освоить конструкцию автоматического ружья, смогут ли использовать его многозарядность. Ничтожное распространение тройников можно объяснить развитием автоматического ружья. Лучшие сорта ствольной стали позволили облегчить трехстволку-дробовик. Расширенное производство тройников в Бельгии, Франции и Германии удешевило цены на такие ружья. Все же громадное большинство любителей многозарядных ружей предпочитают тройнику-дробовику автоматический дробовик; последний и дешевле стоит, и баллистика лучше, не говоря уже о многозарядности и о гораздо менее неприятной отдаче. Браунинг лишь тяжелее трехстволки. В сущности многие любители ружей, дающих возможность произвести в кратчайший промежуток времени больше двух-трех выстрелов, переключились с явно устаревших двух — и трехствольных систем на новейшее автоматическое ружье. Автомат имеет очевидные преимущества перед многоствольными системами. Главные положительные качества автоматов: лучшая баллистика и гораздо менее чувствительная отдача, чем у двухствольных и трехствольных ружей. Главным образом этими качествами, но не большим количеством патронов автоматы превзошли своих многоствольных конкурентов. Двухстволки и в настоящее время продолжают совершенствоваться в деталях, однако автоматы уже превзошли их в основном: «безотдачностью», лучшим боем, скорострельностью, дающей возможность произвести в удачную минуту вместо одного два-два с половиной дуплета. Состязаться в этом отношении с автоматами ни двухстволка, ни трехстволка не в состоянии. Можно полагать, что будущее принадлежит облегченному автоматическому ружью. Применение архаических двух — и трехствольных ружей постепенно будет сокращаться. Для усовершенствования автоматических ружей имеется несколько путей. Во-первых, переход на меньший калибр — давно испытанный путь, дающий уменьшение габаритных размеров ружья и патронов. Облегчение патрона позволяет стрелку носить большее количество патронов. Во-вторых, замена стали легкими сплавами. Короб, магазин и спусковая скоба могут быть сделаны из дюраля или других легких сплавов, что облегчит ружье. Наконец, ложу можно сделать металлическую со щечками из пластмассы. Магазин нужен только коробчатый. Если ствол имеет в коробе откат, тогда нельзя использовать дульный тормоз, зато можно сделать пружинный амортизатор в прикладе. При переходе на пачечный магазин уменьшится толщина цевья, станет красивее внешний вид ружья. Одновременно все эти мероприятия увеличат живучесть автоматического ружья. Мощный патрон автоматического ружья 20-го калибра со снарядом в 32 г может заменить патроны 16-го и 12-го калибров при снарядах такого же веса и даст возможность сконструировать достаточно надежное ружье для ходовых охот. Патрон такого типа имеет наибольшее распространение в охотничьем мире. И все это — не далекая мечта, а реальное, близкое, возможное.