К конструкции современных дробовых ружей предъявляются требования сообразно типу ружья. Тип должен соответствовать назначению ружья, о чем говорилось выше. Здесь рассмотрены требования, предъявляемые к конструкции главных частей дробового ружья — стволов, прицельных приспособлений, затворов, замков, лож. Стволы современных дробовых ружей должны быть сделаны из специальной ствольной стали. Такую сталь изготовляют довольно хорошего качества во всех государствах, в которых имеется современное оружейное производство. Наиболее высококачественная и модная — нержавеющая сталь, она и наиболее дорогая. Сравнительно с обыкновенной ствольной сталью нержавеющая сталь расценивается на 10-12 долларов дороже за каждый ствол. Если принять во внимание то обстоятельство, что нержавеющий ствол ничуть не страдает от коррозии, поэтому живучесть такого ствола намного больше живучести ствола из обыкновенной стали, то в конечном итоге нержавеющий ствол экономичнее обыкновенного ржавеющего ствола. Кроме того, обладатель ружья с нержавеющим стволом сберегает много времени и энергии, расходуемых обыкновенно при чистке ствола. Воронение (оксидировка) нержавеющих стволов — довольно трудная задача, ныне благополучно разрешенная. Все же оксидировать нержавеющие стволы в большинстве случаев удается только после кранцовки их поверхности под «матовый бархат», да и то получается цвет темно-серый или бурый. Только немногие крупные фирмы имеют патентованные способы оксидировки нержавеющих стволов в черный цвет. Все же наиболее модной и лучшей оксидировкой стволов считается матовый темно-серый и бурый цвет. Черные блестящие стволы демаскируют оружие и стрелка на охоте. Этого дефекта не имеют темно-серые матовые стволы. Чем прочнее ствольная сталь на разрыв — выше предел прочности на разрыв, тем тоньше можно сделать стволы, и, следовательно, стволы и все ружье будут легче, что важно, т. к. стволы, например, двухствольного ружья, весят половину веса всего ружья. Серьезным конкурентом нержавеющей стали оказался дюралюминий (сокращенно — дюраль). Стволы из дюраля тоже не ржавеют, весом легче стальных и дешевле последних. Если для нарезных стволов, предназначенных для высоких давлений, дюраль пока не пригоден, то для дробовых стволов, работающих при небольших давлениях, дюраль может быть использован. Недостаток дюраля — он боится щелочи, которая разъедает алюминий. Поэтому лучшим ствольным материалом считается пока нержавеющая сталь. В связи с облегчением стволов и уменьшением веса ружья встает старый вопрос об отдаче ружья. Известно, что для того, чтобы сделать ружье достаточно прочное и с терпимой отдачей, оружейники придают ружью вес приблизительно в 95-100 раз тяжелее веса снаряда, которым преимущественно будут пользоваться. При наибольшем увеличении веса снаряда и с применением заряда, дающего такому снаряду надлежащие скорости, обеспечивающие удовлетворительную убойность, получается довольно резкая, болезненная для стрелка отдача. Далеко не все охотники привыкают к резкой отдаче и спокойно переносят ее. Многие охотники из-за отдачи предпочитают пользоваться ружьем 16-го или 20-го калибра. Применение различных подкладок, в том числе и из пористой резины, или затыльника на пружинах, малоэффективны. Гораздо лучше результаты получаются при дульных тормозах в виде компенсатора Кутца или ВЕМ, описанных выше, при них, кроме уменьшения отдачи, улучшается баллистика ружья. Дульные компенсаторы дают возможность сконструировать легкое портативное ружье для стрельбы снарядом в 32 г дроби без неприятной отдачи. В дробовых ружьях это наиболее распространенный снаряд. При наличии компенсатора можно создать облегченное ружье садочного типа, т. е. для снаряда в 36 г. Наконец, имеется возможность значительно облегчить крупнокалиберные ружья — уточницы и гусятницы. Подобные ружья при их большой дальнобойности, достигаемой снарядом от 40 до 80 г, ныне благодаря компенсатору не страшны отдачей и с успехом могут быть применяемы даже для ходовых охот, когда требуется особенно дальний бой. В старину при медленно горящих дымных порохах ружейные стволы делали длинные потому, что в коротких стволах заряд не успевал сгореть и получался слабый бой. Когда дымные порохи стали совершеннее, ружейные стволы начали делать короче. Еще короче стали делать при бездымном порохе, потому что скорость горения бездымных порохов можно варьировать в широких пределах. Прежде делали стволы длиной около 50 калибров. Для с
овременных дробовых стволов достаточна длина в 40 калибров (для 12-го калибра получается длина 74 см, для 20-го — 62,4 см). Стволы с хорошим боем могут быть сделаны и короче, однако слишком короткие стволы (короче 60 см) неудобны в том отношении, что укорачивается прицельная линия оружия, а с ней уменьшается меткость стрельбы, кроме того, сильные заряды из коротких стволов дают резкий звук выстрела, неприятно действующий на нервы стрелка, «глушит стрелка», как говорят охотники. Ввиду этого стволы небольшого калибра (16-го и меньше), но для сильных зарядов удлиняют, делая в 42 и даже 45 калибров длиной. В ружьях, имеющих удлиненную ствольную коробку, как магазинные, автоматические и т. п. ружья, стволы могут быть короче на длину ствольной коробки, особенно при конструкции канала по системе чок или же когда намерены поставить компенсатор Кутца. Чем короче стволы, тем более вски-дистым, т. е. удобным в прикладе для быстрой стрельбы может быть сделано ружье. В служебном отношении такое недлинное ружье меньше страдает от наружных повреждений. Переход на укороченные стволы произошел не сразу. Прежде в охотничьей печати велись неоднократно дебаты по этому вопросу. Сторонники длинных стволов доказывали, что такие стволы «долго держат хороший бой». Если длинные стволы отличались хорошим боем, так это происходило от того, что нередко канал ствола, сделанный из мягкого металла, как низкоуглеродистая сталь или дамаск, деформировался, раздуваясь на 3/4 длины, начиная от казенной части, но если последняя четверть или даже меньшая часть ствола сохраняла правильный канал, то служила она как чок, давая удовлетворительный бой. Это и понятно, ведь в дульной части длинного ствола давления были ничтожные, такие давления не могли уже деформировать там даже тонкий слабый ствол. Конструируя новые стволы укороченного типа, оружейники придавали своим коротким стволам такой же вес, какой имели длинные стволы с дула заряжаемых пистонных ружей, иногда коротким стволам давали и несколько больший вес. При хороших чоках и усиленном профиле стволов бой их оказался превосходным. Для того чтобы компенсировать небольшое уменьшение начальной скорости снаряда из коротких стволов, соответственно увеличили заряд. Короткие стальные стволы усиленной конструкции способны выносить безвредно для своей прочности даже значительно увеличенные заряды, явно непосильные для тонких дамасковых стволов. При увеличенных зарядах и снарядах короткие и массивные стволы стали дальнобойнее, своим боем они начали успешно заменять длинноствольные ружья даже несколько большего калибра. В общем, короткие стволы лучшей баллистикой доказали свое преимущество перед длинными стволами. О положительных и отрицательных качествах дробовых ружей уменьшенных калибров и в настоящее время бывают иногда споры среди охотников. Между тем как преимущества, так и недостатки ружей уменьшенных калибров известны давно. Главные преимущества дробовых ружей уменьшенных калибров: ♦ большая портативность (удобство в обращении и ношении ружья); ♦ живучесть стволов на расшатывание (стволы своими центрами тяжести расположены ближе один к другому и ближе к оси качания); ♦ меньшая чувствительность стволов к наружным повреждениям, потому что стенки толще; ♦ отдача меньше; ♦ патрон легче весом и меньше объемом; ♦ меньший расход пороха при снарядах одинакового веса и при одинаковых начальных скоростях, меньший расход материалов для пыжей; ♦ широкая возможность варьировать различными уменьшенными зарядами. Недостатки уменьшенных калибров: ♦ при значительно усиленных снарядах дают несколько большую деформацию дроби (столбик снаряда выше), что немного удудшает бой; для избежания этого явления следует применять более твердую дробь, полезно применять пересыпку снаряда картофельной мукой, тальком и т. п.; ♦ наиболее пригодны для мелких номеров дроби; ♦ каналы стволов сильнее свинцуются, особенно при увеличенных снарядах; ♦ пригодны преимущественно для дымных порохов; при бездымных порохах и увеличенных снарядах получаются резкие колебания давления и ухудшение боя; ♦ в производстве уменьшенные калибры дороже обходятся, потому что работать необходимо при более строгих допусках. При незначительной разнице в калибрах, как, например, 16-й и 20-й, упомянутыми недостатками можно пренебречь, настолько они несущественны, но при сравнении калибров 16 и 28 разница получается заметная и, конечно, не в пользу 28-го калибра. Дробовые ружья уменьшенного калибра и ус