В старину типы охотничьих дробовых ружей различались преимущественно по калибрам: больше калибр — крупнее и тяжелее ружье, меньше калибр — меньше размерами и легче ружье. Прежде при кремневых и пистонных ружьях, когда крупных зверей водилось значительно больше, охотники часто пользовались круглой пулей как для стрельбы по зверю, так еще больше для предварительных упражнений в стрельбе на меткость. Чтобы получилась достаточная убойность при стрельбе круглой пулей по крупному зверю (кабан, лось, зубр, медведь, тигр), необходима пуля не очень малого калибра. Опыт показал, что круглые (шаровые) пули, калибров 10-20 штук на английский фунт достаточно убойны для упомянутых зверей, а вес и отдача ружья оказываются посильными для большинства охотников. Конечно, чем больше калибр, тем убойнее пуля. При стрельбе из этих же ружей дробью также получались удовлетворительные результаты, потому что дробовой снаряд весил, смотря по калибру, от 30 до 45 г и при стрельбе давал достаточно большой убойный круг осыпи; при меньшем количестве дроби убойный круг меньше, при большем — наоборот. Наиболее здоровые и выносливые охотники, для которых были посильны вес и отдача ружей больших калибров, предпочитали пользоваться ружьями более крупных калибров, кто послабее, тот брал меньший калибр. Кроме ружей калибров 10, 12, 14, 16, 18 и 20, имелось немало ружей и других промежуточных калибров. Так, например, если канал ствола 12-го калибра изнашивался от стрельбы и коррозии, что ухудшало бой, оружейники подчищали канал, доводя до надлежащего боя. Таким образом из ружья 12-го калибра получилось ружье 11-го калибра, из 14-го — 13-го, из 16-го — 15-го и т. д. Нередко оружейники выпускали новые ружья произвольных калибров, как 18, 15, 13 и 11. При заряжании с дула и при наличии для каждого ружья пулелейки для отливки пуль, соответствующих калибру данного ружья, отступления в размерах калибра не причиняли заметного неудобства. С введением казнозарядных ружей установились давно испытанные калибры: 10, 12, 14, 16, 20. Первоначально тип ружья определялся калибром: чем меньше калибр, тем короче и легче ружье. Ружья меньших калибров, чем 20-й, выпускались в виде облегченных двухствольных ружей, пригодных для стрельб по дичи на небольших расстояниях; таковы были ружья 24-го и 28-го калибров, ими пользовались подростки и женщины, поэтому ружья наименьших калибров назывались дамскими ружьями. К концу XIX столетия типы ружей были разработаны более рационально и удачно. Они лучше соответствуют своему назначению, чем прежние с дула заряжаемые их предшественники подобного калибра. Типы современных охотничьих дробовых ружей различаются не только калибром, но и общим весом ружья, массивностью стволов и емкостью гильзы. Получились ружья одинакового калибра, но различного типа. Например, ружья 12-го калибра конструируют или в виде облегченного ружья весом 2,6 кг, для снаряда весом 28-30 г, такие ружья служат для летних охот в начале сезона, когда дичь близко подпускает охотника и дальний бой не нужен, когда стреляют мелкую дичь (перепел, дупель, бекас и т. п.) или для стрельбы в лесных зарослях. Такие крайне облегченные ружья называются «Плюм» (перышко), «Зефир» (ветерок) и т. п. псевдонимами. Другой тип ружья того же 12-го калибра создан для более дальней стрельбы снарядом дроби, весящим 32-36 г, ружье весит от 3 до 3,3 кг, служит для ходовых охот, т. е. не должно слишком утомлять руки охотника, когда он носит готовое к выстрелу ружье в продолжение нескольких часов. Третий тип ружья 12-го калибра есть дальнобойное ружье, предназначенное для дробового снаряда в 36-40 г и усиленного заряда, ружье весит 3,4-4 кг, служит для дальней стрельбы на облавах, перелетах, по стаям птиц и в т. п. случаях. Существуют и сверхдальнобойные ружья 12-го же калибра — это уточницы и гусятницы — весом тяжелее 4 кг, патрон заряжен бездымным порохом, гильзы длиной 75 мм, снаряд дроби весит 4548 г. Подобных типов могут быть ружья и 16-го, и 20-го калибров. Однако в меньших калибрах труднее использовать тяжелые снаряды (получаются слишком длинная гильза, большое давление и усиленная деформация дроби). Разработке того или иного типа ружья способствуют иногда случайные обстоятельства, вызванные охотничьей практикой. Так, например, когда в Америке были запрещены ружья 8-го калибра, как «слишком истребительные для дичи», изобретательные оружейники создали мощное ружье 10-го калибра, использовав в гильзе 10-го калибра дробовой снаряд 8-го калибра. Результаты стрельбы из такого ружья 10-го калибра оказались не
хуже, чем из ружей 8-го калибра. Таким образом, закон был обойден, а наиболее сметливые оружейные конструкторы сделали совершенно правильный вывод, что дробовое ружье следует конструировать не по весу снаряда, равному весу круглой пули данного калибра, а по весу намеченного снаряда, который может весить гораздо больше веса круглой пули. Чем тяжелее дробовой снаряд, тем массивнее, прочнее и тяжелее должно быть ружье. В общем, ружье должно быть в 96-100 раз тяжелее дробового снаряда. Другой пример. Русский охотник и любитель-экспериментатор А. П. Ива-шенцев, испытывая бой дробовых ружей малых калибров, пришел к выводу, что малые калибры на средних и больших дистанциях способны боем дробью приближаться к большим калибрам. Затем сделал заключение, что для данного дробового снаряда следует конструировать ружье наименьшего калибра, лишь бы в гильзе помещались усиленные заряд и снаряд. Предположение Ивашенцева относительно приравнивания боя ружей малых калибров к большим не подтвердилось при более широких опытах, зато вывод о помещении дробового снаряда в гильзе наименьшего калибра оказался правильным. Американские опыты над ружьями меньших калибров, приспособленными для стрельбы снарядами больших калибров, оказалось возможным распространить на дробовики малых калибров. Вскоре по методу А. П. Ивашенцева русские, бельгийские, английские и немецкие оружейники стали конструировать усиленные дробовые ружья уменьшенных калибров, например ружья 20-го калибра для снаряда дроби, применяемого для ружей 12-го калибра (32 г дроби). Такое двухствольное ружье 20-го калибра весит 3-3,25 кг и позволяет легко получить увеличенные начальные скорости, превосходящие подобные скорости 12-го калибра. Дальнейшие опыты у нас и за границей показали, что значительно уменьшать калибр дробового ружья невыгодно из-за усиливающейся деформации дроби, потому что в гильзе малого калибра получается высокий столбик дроби. Известно, что чем ниже столбик дроби в патроне, тем меньше деформация дроби при выстреле, а менее деформированная (неисковерканная) дробь дает лучшую баллистику. Обнаружилось также, что обыкновенные охотничьи бездымные порохи действуют в ружьях малого калибра весьма неоднообразно. Для усиленных ружей уменьшенных калибров нужен специальный бездымный порох. Следовательно, уменьшение калибра ружей усиленной мощности можно производить в небольших пределах. Если не считать охотничьих гладкоствольных ружей — орудий, калибров 11,5 дюйма, устанавливаемых на судах на специальных тумбах, вертлюгах и т. п. установках, тогда основные типы охотничьих дробовых ружей можно разделить на десять групп: ♦ тяжелые дальнобойные гусятницы и уточницы, предназначенные для стрельбы из засад и с подъезда (например, из лодки). Калибры 4, 8, 10. Вес от 4,5 до 6 кг. Снаряд дроби или картечи весит от 60 до 120 г; ♦ большекалиберные дробовые ружья для ходовых охот. Калибры 8 и 10. Вес ружья — около 4 кг. Вес дробового снаряда 45-55 г; ♦ дробовые ружья средних калибров — 12 и 16, дальнобойные. Вес ружья 3,5-3,6 кг. Вес снаряда 35-40 г; ♦ дробовые ружья средних калибров садочные и для ходовых охот. Калибры 12 и 16, вес 3,0-3,4 кг. Снаряд в 3236 г; ♦ дробовые ружья средних калибров (12 и 16) облегченные. Вес 2,4-2,8 кг. Снаряд в 26-30 г; ♦ дробовые ружья уменьшенных калибров (20-24) дальнобойные. Вес 3,54 кг. Снаряд 32-34 г; ♦ дробовые ружья уменьшенных калибров (20-24) для ходовых охот. Вес 2,8-3 кг. Снаряд 28-32 г; ♦ дробовые ружья уменьшенных калибров (20-24) облегченные (ружья лесничих). Вес ружья 2,4-2,75 кг. Снаряд 25-28 г; ♦ дробовые ружья малых калибров (28, 32 и 36) усиленного типа. Вес ружья 2,5-2,8 кг. Вес снаряда 22-26 г; ♦ дробовые ружья малых калибров (28, 32 и 36) облегченные. Вес ружья 2,12,4 кг. Вес снаряда 20-24 г. Везде подразумеваются двухствольные ружья. Кроме основных типов имеются промежуточные и произвольные типы — плод досужей фантазии оружейников и охотников. Современные дробовые ружья сконструированы для заранее намеченного дробового снаряда. Правильно сконструированное ружье так рассчитано, что весит в 100 раз больше дробового снаряда. Если ружье весит, например, 3 кг, то нормальный снаряд для него должен весить 30 г. Ружье изготовляют с таким запасом прочности, что снаряд можно увеличить на 10%, т. е. довести до 33 г. Чем тяжелее ружье, тем для более тяжелого дробового снаряда оно приспособлено, тем оно дальноубойнее. Тяжелый снаряд дает и больший убойный круг, следовательно, получается меньше промахов, что особенно заметно при стрельбе по движущимся целям.