Современные винтовочные оптические прицелы представляют собой телескоп с линзами или с призматическими стеклами, дающими увеличение (кажущееся приближение) от 2 до 20 раз. В центре окуляра трубы имеется тонкое перекрестье, которое наводят в цель. Соединение телескопа со стволом так выверено, что при стрельбе попадают в то место, куда направлено перекрестье, когда смотрят в трубу. Телескоп известен давно. В 1604 г. голландцы Ф. Липперстей и З. Янсен сконструировали телескоп. В 1608 г. Лип-перстей сделал заявку на патентование сконструированной им подзорной трубы, но получил ответ, что такой оптический прибор уже известен. В 1609 г. Галилей сконструировал свой телескоп. Первые попытки применить оптику к ружью произведены лет 100 тому назад. В Америке тогда были известные поныне кентуккские винтовки, к ним прикрепляли телескопический прицел длиной больше длины ствола. Приспособление телескопа к винтовке дало удовлетворительные результаты только тогда, когда оружейники догадались обойтись без прицела и мушки, устроив в трубе перекрестье из тончайших металлических нитей для наводки в цель при условии неподвижного прикрепления трубы к винтовке. Этот принцип использования телескопа на винтовке остался поныне с различными усовершенствованиями и изменениями, разработанными преимущественно европейскими оружейниками и охотниками. Они устроили легкосъемную трубу, уменьшили ее размеры и вес и улучшили оптические свойства телескопов, затем применили призматические стекла. Применение «обращающих» призм произвел итальянский инженер И. Пор-ро в 1850 г. Призматическую коленчатую
трубу усовершенствовали Э. Аббе в 1893 г., затем Цейсс в Германии. Ружейные телескопы с 1860-х годов получили применение и развитие преимущественно на охотничьем нарезном оружии, отчасти на целевом и очень мало на военных винтовках. Первое применение винтовки с оптическим прицелом на войне было произведено во время севе-ро-американской войны за независимость (1861-1865 гг.). Для стрелков южан были куплены английские винтовки системы Витворта, имеющие полигональные нарезы, капсюльный (пистонный) замок и телескопический прицел. Таких винтовок было 200 штук. На открытых стрелковых состязаниях лучшие из лучших стрелков получили эти винтовки в армии Джонсона и служили с ними во время упомянутой войны как снайперы. В дальнейшем телескопы в качестве прицельных приспособлений совершенствовались в Европе и Америке преимущественно на охотничьем, отчасти на спортивно-стрелковом оружии. К концу XIX столетия в телескопах были устроены установки прицела по расстоянию (высотный лимб), улучшена оптика и усовершенствовано примыкание телескопа к винтовке. Незначительное применение имели телескопы на винтовках во время англобурской войны (1898-1901 гг.). То же было с телескопами и во время Русско-японской войны 1904-1905 гг. Автор этих строк, участвуя в сражениях на полях Маньчжурии в рядах русской армии, имел собственную винтовку системы Маузер калибра 7 мм с оптическим прицелом и успешно пользовался ею. В японской армии тогда было много снайперов, однако все они пользовались пехотными винтовками системы Арисака обр. 1897 г., со штатным открытым рамочным прицелом, без телескопа. И на балканской войне 1912 г. винтовка с телескопом не получила надлежащего применения. Только во время мировой войны 1914-1918 гг., с развитием снай-пинга, телескоп получил широкое применение на снайперских винтовках. За первую четверть XX столетия охотничьи оптические прицелы были дополнительно усовершенствованы и спрос на них значительно увеличился как для охотничьего, так и для спортивно-стрелкового оружия. За границей хорошее пульное оружие стали считать несовременным, неполноценным, если на нем нет оптического прицела. На рис. 84 показаны винтовки системы Стивенс с телескопическими прицелами. В настоящее время винтовочный телескопический прицел охотничьего типа стал необходимым приспособлением для снайперской винтовки, он широко применяется на охотничьем оружии и отчасти
Рис. 85. Оптические прицелы на самозарядном охотничьем карабине (вверху) и на ружье на целевом, потому что для целевых винтовок существуют телескопы специального образца. Телескопические прицелы имеют следующие преимущества перед прочими неоптическими открытыми и сквозными прицелами: ♦ облегчение процесса прицеливания, особенно при плохом освещении; ♦ дают наибольшую меткость стрельбы вследствие повышения точности прицеливания, что особенно заметно на средних и больших расстояниях; ♦ дают возможность лучше видеть цель и наблюдать за результатами стрельбы; ♦ увеличивают быстроту прицеливания.