Скорострельность для дробового ружья желательна наибольшая на первые 3-5 выстрелов, пока дичь не скрылась из виду в зарослях или не успела удалиться за пределы ее досягаемости дробью. Одноствольное ружье, как бы быстро оно ни заряжалось после выстрела, не может удовлетворить охотника, потому что в случае промаха первым выстрелом или при желании убить из той же стайки вторую птицу, или же уложить на облаве второго волка охотник не успевает произвести второй выстрел по быстродвижущейся дичи. Издавна поэтому создано двухствольное ружье с двумя замками, позволяющими в кратчайший промежуток времени после первого выстрела произвести второй. Оказалось возможным стрелять дуплетами, т. е. двумя выстрелами поразить одну за другой две цели. По этой же примитивной идее — сколько стволов, столько выстрелов — были созданы трехствольные дробовые ружья. Были попытки дать и четырехствольное дробовое ружье, однако четырехствольные оказались недостаточно живучими даже при слишком тяжелом весе всего ружья. По примеру магазинных охотничьих винтовок были созданы магазинные дробовые ружья, управляемые скользящим цевьем, как наиболее скорострельные. Все же подобные магазинные ружья не позволяют так быстро произвести выстрел за выстрелом, как двух — и трехстволь 1
При улучшенных бездымных порохах это неудобство теперь отпадает. ные ружья, поэтому шестизарядные магазинные ружья не могли быть серьезными конкурентами многоствольным дробовым. Еще меньший успех имело двухствольное барабанное ружье Лянгера, требующее после первых двух выстрелов ручного движения рычагом-скобой, чтобы подготовить механизм к двум следующим выстрелам. Только с появлением автоматического ружья Браунинга (1900 г.) дробовое пятизарядное одноствольное ружье смогло конкурировать с двух — и трехствольными дробовыми ружьями, имея перед ними преимущества как в смысле скорострельности от выстрела к выстрелу, так и в отношении многоза-рядности, лучшей баллистики и недорогой стоимости оружия. Только в направлении облегчения ружья автоматические системы не могут догнать двухствольное ружье, хотя уже сравнялись с трехствольным. Ниже помещено описание ружей разных систем: одноствольных, двухствольных и трехствольных, затем магазинных и, наконец, автоматических.