Стволы ружей большого калибра прежде делали из дамаска, теперь — из ствольной стали. Длина стволов при дымных по-рохах была от 40 до 45 калибров, при бездымных порохах не делают стволы длиннее 40 калибров, часто — немного короче. Так, стволы 8-го калибра при 40-калиберной длине должны быть в 84,8 см длиной, между тем такие стволы делают всего 80 см длиной. Сверловка канала ствола всегда чок, как имеющая несомненное преимущество перед цилиндром в отношении лучшей кучности боя. Калибр уточниц и гусятниц первоначально уменьшался. Запрещение для охоты в Америке ружей 8-го калибра вызвало опыты над ружьями 10-го калибра увеличенного веса, приспособленными для стрельбы увеличенными снарядами дроби, близкими по весу к снарядам 8-го калибра. Такие усиленные «десятки» одноствольные, двухствольные и магазинные нашли удачное применение не только в Америке, но и в других частях света, где свободно пользуются дробовыми ружьями любого калибра. Бельгийские оружейники пошли дальше: они создали двухствольную уточницу 12-го калибра, из которой стреляют одновременно из двух стволов; снаряд дроби или картечи в каждом патроне весит 40 г, так что залп из обоих стволов выбрасывает сразу 80 г свинца. Это соответствует шестому калибру: больше снаряда 8-го калибра, но меньше снаряда 4-го калибра. Отдача такой двухствольной уточницы-гусятницы будто бы слабее отдачи простого одноствольного ружья 8-го калибра. Правда, двухствольное ружье имеет толстый затыльник из легкой пористой резины. Других противооткатных приспособлений нет. Интересно, что стволы сконструированы под металлическую гильзу 12-го калибра, т. е. каналы стволов имеют диаметр, близкий к диаметру 10-го калибра. Латунная гильза длиной в 75 мм дает возможность поместить в ней большой дробовой снаряд и толстый пороховой пыж с надлежащими прокладками, при бездымном порохе, конечно. Бездымный порох занимает в гильзе меньше места, чем дымный, поэтому в гильзе можно поместить большой дробовой снаряд. Из даннной уточницы-гусятницы можно при желании производить и по одному выстрелу, такая возможность нередко бывает полезна на охоте. С развитием автоматических ружей были попытки применить автоматику для крупнокалиберных ружей с целью не только увеличить их скорострельность, но и уменьшить болезненное ощущение отдачи. В результате опытов не появилось, к сожалению, первое автоматическое крупнокалиберное ружье, а подобное ружье давно ждет своего автора. Следует указать на полную пригодность уменьшенных калибров и для уточ-ниц. Для таких ружей уменьшенным калибром будет 12-й калибр, под патрон усиленной мощности (снаряд — около 40 г дроби). Такой патрон дает хорошую дальноубойность, а наличие пяти выстрелов открывает перед охотником новые возможности для удачной стрельбы по стаям дичи. Для одноствольных ружей большого калибра прежде применяли затвор такой же, как и для двухствольных, т. е. Лефо-ше или Ланкастера. Замок обратный с наружным возвратным курком. Позже стали делать затвор с верхним рычагом, нижней рамкой Пэрдея и внутренним курком. Бескурковые системы более подходят для уточниц: они скорострельнее и безопаснее в обращении. Применять для одноствольных ружей системы с откидным стволом не совсем целесообразно по их недостаточной живучести, ведь всякий ствол, качающийся на шарнире, со временем расшатывается, чего нельзя сказать о системах, имеющих ствол, укрепленный в ствольной коробке неподвижно. Поэтому некоторые бельгийские оружейники совершенно правильно решили применять для крупнокалиберных ружей затворы винтовочных образцов. Скользящий затвор из-за большой длины ствольной коробки не подходит, т. к. все ружье значительно удлиняется. Откидной затвор, как Снайдера или Крнка, слишком широкий и не отличается хорошей скорострельностью, крановый затвор Ремингтона плохо экстрактирует длинную охотничью гильзу. Лучшими затворами оказались вертикально скользящий (Шерп, Комблен) и качающийся системы Мартини—Франкотт. Уточницы такой системы были созданы бельгийской оружейной фирмой «Август Франкотт». Затвор представляет собой систему Мартини, усовершенствованную упомянутой фирмой «А. Франкотт». Управляется затвор коротким нижним рычагом-скобой. Главное — затвор и спусковой механизм легко вынимаются и разбираются для чистки. Экстракция очень сильная. Запирание прочное. Затвор и весь механизм хорошо укрыты от засорений, поэтому действуют безотказно. Короткая ствольная коробка очень немного удлиняет ружье, зато система Мартини&m
dash;Франкотт имеет большое преимущество перед ружьями с откидным стволом в отношении живучести ружья. Ствол ружья Мартини—Франкотт никогда не расшатывается. При наличии ствольной коробки приходится ставить ствол минимальной длины, чтобы чересчур не удлинять все ружье. В отношении наименьшей длины не превзойдены ствольные коробки систем, имеющих вертикально скользящий затвор, как системы Комблен, Шерп и т. п. Прежние одноствольные ружья со ствольной коробкой имеют общий недостаток: ствол не отнимается от ствольной коробки, что неудобно при чистке, перевозке ружья и в других случаях. В настоящее время подобные одноствольные ружья изготовляют с быстроотъемным стволом (имеется сухарное соединение ствола со ствольной коробкой, благодаря чему достаточно повернуть ствол на четверть оборота и он свободно вынимается вперед; правильное положение такого ствола в ствольной коробке фиксируется специальной защелкой). К уточницам относится и магазинное ружье Винчестер образца 1901 года, описанное выше в отделе магазинных дробовых ружей. До 1914 года одноствольные уточни-цы 10-8-го калибров стоили до 100 руб. и выше. Гусятницы 4-го калибра расценивались дороже. Тульские одноствольные ружья того времени стоили: 10-го калибра — 30 руб., 8-го калибра — 50 руб. Не следует думать, что пистонные с дула заряжаемые уточницы уже совсем сошли со сцены. К ним применили стальные стволы сверловки чок калибров 8, 10 и 12; при весе около 10 фунтов такие ружья дают превосходный бой, отличаясь крайней дешевизной и большой живучестью. Так, например, до войны 1914 г. ружейный мастер И. Ф. Петров в Ижевске изготовил по заказу пистонную уточ-ницу 6-го калибра. Это одноствольное ружье длиной 24 вершка (126,8 см), сверловка ствола чок, замок обратный казачьего образца (курок имеет вместо спицы кольцо). Ружье весило 5,0 кг и оказалось с очень хорошим дальним и кучным боем (особенно мелкими номерами картечи); интересна также уточница-гусят-ница Петрова 12-го калибра со стальным стволом сверловки чок, длиной 20 вершков (89 см), с отличным боем на 100-120 шагов. Ружье весило 10 фунтов (4,0 кг) и имело при капсюльном замке с дула заряжаемый ствол, годный для стрельбы сильными зарядами и снарядами крупной дроби 45-50 г весом. Для уменьшения резкости отдачи применен пружинный затыльник по системе русских крепостных винтовок барона Гана. Талантливый русский оружейный кустарь Петров имел, как видно, вполне верный взгляд на конструирование ружей усиленной мощности при уменьшенном калибре, правильно применив это положение для создания уточ-ницы-гусятницы уменьшенного калибра. Соображения Петрова в данном направлении на четверть столетия опередили достижения лучших оружейников Западной Европы. Ружье Петрова 12-го калибра имело гораздо более массивный ствол, чем каждый из стволов описанной выше бельгийской двухствольной уточницы 12-го калибра, предназначенной для залповой стрельбы. Пистонный ствол Петрова не нуждался ни в колодке, ни в затворе, взамен их был усилен ствол. Пружинный затыльник ружья Петрова — более действенное средство для ослабления резкости отдачи, чем резиновая накладка. Учитывая особенную прочность такого ствола 12-го калибра, появилась возможность применять в пистонном ружье бездымный порох, что по примеру опытов с ружьем 6-го калибра должно было улучшить баллистику новой уточницы-гусят-ницы. При опытах с ружьем 6-го калибра применялся дымный порох в качестве подсыпки в количестве 2 г, поверх подсыпки — 3 г бездымного пороха «Сокол». Войлочные пыжи только досылались к пороху с легким нажатием шомполом. Пороховой пыж состоял из трех толстых войлочных просаловощенных пыжей с «прослойкой» из трех картонных пыжей. На пороховой пыж насыпался дробовой снаряд в 80 г дроби или картечи, и прикрывали его простым (без осадки) войлочным пыжом. Так заряженная уточница-гу-сятница 6-го калибра давала изумительный по дальности и кучности бой, для наиболее удачного использования которого пришлось устроить на стволе подъемный прицел с установками на три дистанции: 100, 150 и 200 шагов. Следует помнить, что подсыпка дымного пороха с успехом применяется для воспламенения заряда бездымного пороха в артиллерийских орудиях; заряжание пистонного ружья должно уподобляться снаряжению патрона 12-го калибра бездымным порохом при наличии металлической гильзы. Пыжи только досылаются к пороху, прибивка не применяется. Баллистика лучше, чем из центрального ружья, потому что снаряд с пыжами в пистонном стволе при выстреле не испытывает скачка из гильзы в конус канала, а дв
ижется ровно. В канал пистонного ствола попадает меньше копоти от капсюльных газов, чем в стволы центрального ружья, это обстоятельство увеличивает живучесть пистонного ствола. В настоящее время крупнокалиберные дробовые ружья нам нужны как для спортивной, так и для промысловой охоты. Сконструировать и изготовить такие ружья нетрудно. Жаль, что их до сих пор не поставили на производство. Дробовые ружья большого калибра, приспособленные для стрельбы тяжелыми снарядами, могут иметь широкое применение для весьма разнообразных охот нашей страны.