Особые условия садочных стрельб (стрельба на стенде по живым голубям) создали специальный тип ружья для этой цели. В отличие от стрельбы на охоте садочная стрельба имеет следующие особенности: ♦ во-первых, садочная стрельба производится всегда со строго ограниченных дистанций — не ближе 22 и не дальше 32 м от клетки, из которой вылетает голубь; ♦ во-вторых, требуется, чтобы птица упала и была бы взята на известной площади, ограниченной шнуром. Эта граница стенда находится от стрелка не дальше 70 шагов (50 метров), ввиду чего наиболее дальний выстрел, дающий возможность убить быстро летящего голубя, не превышает 65 шагов. На садках разрешается применять дробь номеров только от 5 до 8 включительно, имеется в виду английская нумерация. Вес заряда дроби для ружья 12-го калибра должен быть 35-36 г. Вес порохового заряда не ограничен. Такие условия создают соответствующие требования к садочному ружью, тип которого точно определен уставами иностранных стрелковых обществ. Вес ружья ограничен 71/2 английского фунта (3960 г). Ружья, не соответствующие установленному типу, на садочные стрельбы не допускаются. Кучность боя садочного ружья должна быть такова, чтобы голубь, стрелянный на расстоянии 30-32 м, не мог пролететь между дробинами верно направленного снаряда. Резкость боя должна быть достаточной для того, чтобы сраженный голубь упал не за чертой (упавший за чертой считается промахом). Если птица так ранена, что не может уйти (например, в крыло и в ногу), она считается убитой, между тем подобным образом раненная птица на охоте не всегда достается охотнику, особенно если это водоплавающая птица. Прицельная планка должна быть несколько больше приподнята в казне, чем на обыкновенных двухствольных ружьях, потому что нужен несколько повышенный бой; на садках голубя стреляют преимущественно на подъеме, между тем на охоте, стреляя в зарослях, часто птицу бьют на близкое расстояние, тогда полезнее бывает менее кучный бой; из садочного ружья получилось бы много промахов из-за чрезмерно кучной осыпи и вследствие слишком высокого боя. Так как садочные стрелки стремятся для увеличения убойного круга использовать максимальный дробовой снаряд, а для достаточной резкости боя приходится применять сильные заряды, то при легком ружье получилась бы слишком сильная отдача. Кроме того, конструкция легкого ружья не обеспечивала бы необходимые прочность и долговечность. Садочные стрелки поэтому стараются иметь наиболее тяжелое ружье в пределах дозволенного садочными правилами. Садочный стрелок не носит ружье в руках целыми часами, тогда как охотник носит свое ружье целыми днями. Поэтому вес нынешнего охотничьего ружья колеблется в среднем около 3 кг, реже применяются более тяжелые ружья, но чаще пользуются ружьем, весящим менее 3 кг. Лучшие оружейники во всем мире стремятся создать ружье для ходовых охот наиболее легкое, дальноубой-ное, прочное и достаточно живучее, имеющее сносную отдачу. Новейшие ружья данного типа удалось облегчить до 2800-2750 г. Из изложенного здесь понятно, что не всякое тяжелое двухствольное ружье может считаться садочным ружьем, как это думают у нас некоторые охотники, незнакомые с садочной стрельбой. Для большинства обычных ходовых охот садочные ружья менее пригодны, чем специальные ружья для данных охот. Охотнику нужно не «выводить из строя» дичь, а бить ее чисто, мертво. Ему приходится стрелять на дистанции от 15 до 80 шагов, а картечью — до 100 шагов и дальше. Поэтому для стрельб на короткие дистанции, как и для наилучшего боя картечью, нужен ствол с цилиндрическим каналом. Однако, если садочные ружья непригодны для ходовых охот, то для некоторых охот, как облавы, перелеты дичи, охоты с подъезда, стрельба из засад и в других случаях, когда большой вес ружья не играет особой роли, садочные ружья с успехом применялись и применяются многими их владельцами, т. к. садочные ружья способны дать большую дальнобойность. Садочные ружья часто бывают очень дорогих сортов. Состязающиеся спортсмены, чтобы иметь некоторое преимущество перед соперником, нередко дорого оплачивают даже незначительные усовершенствования, улучшающие не только бой, но и баланс, прикладистость, все то, что хотя бы немного улучшает меткость стрельбы. Среди мировых рекордсменов этого спорта иногда разыгрываются призы в десятки тысяч долларов, выступают замечательные стрелки, публично демонстрирующие свой высокий класс стрелкового искусства.