Назначение порохового пыжа — при выстреле не пропускать газы к дроби, так как проникшие в дробь газы ухудшают баллистику выстрела: дробь тогда получает уменьшенную скорость и ухудшенную кучнобойность. Издавна пороховой пыж делают из войлока просаловощенного по окружности. Высота его от 0,5 до 1,5 калибра ствола (чем выше, тем лучше). Диаметр — немного больше внутреннего диаметра гильзы. Со стороны пороха пыж должен быть жесткий для исключения деформации пыжа, поэтому под войлок кладут на порох картонный пыж толщиной в 2 мм. Чтобы осалка пыжа не проникала в порох, картонный пыж бывает обклеен вощеной бумагой. В настоящее время картонные пыжи вырубают из картона, покрытого эмалевой краской с обеих сторон. Поверхность войлочного пыжа, обращенная к дроби, должна быть мягкая, чтобы дробь получала удар через мягкое тело и меньше деформировалась, поэтому на войлочный пыж кладут под дробь войлочную или суконную непросаленную прокладку. Так составленный пороховой пыж считался в течение более чем полустолетия вполне хорошим под дробь и картечь. После 1925 года в Америке изобретены и с успехом применяются более совершенные пыжи, изготовляемые из смеси пробковой муки и полемизированного (сгущенного) растительного масла. По отзывам многих испытательных станций в Америке и Европе, такие пыжи имеют преимущество перед лучшими войлочными пыжами. Пыжи нового образца сделаны в виде толстых чашек, которые, будучи составленными, образуют пустоту в середине, что способствует раздаче пыжа в стороны и дает лучшую обтюрацию. В Америке и Западной Европе быстро наладили производство новых пыжей, которые стоят дешевле и дают бой лучше войлочных. Во Франции конструкция таких пыжей несколько изменена. Непросаленный войлочный пыж дает результаты хуже войлочного просаленного. Пыжи из папье-маше (бумажная масса), затем из кожи, пробки, древесных опилок, отрубей и т. п. сыпучих материалов оказываются хуже войлочных. Пыж из смеси воска с салом (между двумя картонными), а также из минерального воска, хотя улучшает бой, но значительно повышает давление в стволе и дает дым. Еще хуже пыж из резины (большой вес, сильное трение). Весьма пригодными оказались чашечки французской фирмы «Жевело», подкладываемые под пороховой пыж для уменьшения прорыва пороховых газов в дробь. Чашка русского охотника инженера Нетыкса совершеннее французской, потому что дает более надежную обтюрацию. Еще надежнее обтюратор ВЕМ, он дает абсолютную обтюрацию, занимает в гильзе очень мало места, изготовляется из алюминия; на него необходимо класть тонкий войлочный или суконный пыж для смягчения удара по дроби. Подобные металлические обтюраторы хорошо служат в металлических гильзах при соответствующем диаметре канала ствола; они значительно увеличивают начальные скорости дроби даже при уменьшенных зарядах пороха, но обходятся дороже хороших войлочных пыжей. Металлические обтюраторы занимают очень мало места по длине, поэтому дают возможность использовать очень большие заряды и снаряды даже в гильзах длиной в 65 мм. Тоже для улучшения обтюрации делали фетровые и кожаные обтюраторы-зонтики, кладя на такой обтюратор тонкий войлочный пыж. Подобный обтюратор дает незначительное улучшение боя, а хлопот с ним больше, чем с обыкновенным войлочным пыжом, да и стоит дороже последнего. Если обтюратор-зонтик неправильно вставлен или будет разорван при выстреле в момент наибольшего давления газов, результаты боя получаются значительно хуже. На пороховой пыж кладут в гильзу дробь или картечь. Пороховой пыж с дробью и дробовым пыжом составляют снаряд. В зависимости от пороховых и дробового пыжей, давления пороховых газов могут увеличиваться или уменьшаться на 40-50 и больше процентов, при этом могут значительно меняться кучность, резкость и равномерность боя.