Старейшей автоматической охотничьей винтовкой была винтовка системы Винчестера в Америке, автора нескольких систем магазинных винтовок. Автоматическая винтовка образца 1882 года была сконструирована по принципу свободного затвора, т. е. без сцепления затвора со стволом в момент выстрела. Винтовка имеет затворную пружину. Калибр 30-й (7,62 мм). Ударно-спусковой механизм устроен для одиночного огня. Патроны заряжали дымным порохом. Винтовка действовала неудовлетворительно и была тогда забракована. Через 20 лет той же фирмой «Винчестер» была создана подобная винтовка, тоже со свободным затвором, но сконструированная под патрон с бездымным порохом. Новая система оказалась вполне жизненной. Она описана ниже .
Другая автоматическая винтовка системы Винчестер—Максим образца 1884 года, сконструированная знаменитым изобретателем пулеметов и автоматических пушек Хайрамом-Стивенсом2 Максимом, представляет собой систему весьма своеобразного устройства. X.-С. Максим взял обыкновенную магазинную винтовку Винчестера с нижним рычагом-скобой и приспособил к ней автоматический механизм, использовав отдачу оружия в целом. От отдачи вся винтовка при выстреле движется назад, упирающийся в плечо подвижный затыльник приближается к прикладу, штырь затыльника идет (внутри приклада) вперед и отводит скобу-рычаг, происходит при этом открывание затвора и выбрасывание гильзы. Когда прекратится откат винтовки назад, тогда под действием сильной пружины затыльника последний отходит от приклада, ставя рычаг на место (в закрытое положение); винтовка тогда заряжается, затвор запирается, и все готово к новому выстрелу. Понятно, что отдача так устроенной винтовки для плеча гораздо слабее, мягче, чем в обыкновенной магазинной винтовке. Для безотказной автоматики необходима винтовка со значительной отдачей (с большим откатом назад); патрон должен быть сильный, а оружие небольшого веса. Весь механизм для переделки обыкновенной магазинной винтовки на автоматическую несложный; все же система эта не получила распространения по причине больших и неприятных для стрелка движений винтовки и по общей незаконченности конструкции системы (спусковой механизм, расположение рычагов, форма шейки, надлежащий патрон и т. д.). Гениальному изобретателю и оружейному конструктору Х.-С. Максиму, создавшему хороший по тому времени пулемет, не удалось сконструировать сколько-нибудь удовлетворительную автоматическую винтовку. Создать автоматическую винтовку гораздо труднее, чем пулемет или пистолет.