Карабин ВЕМ создан на базе трехлинейной винтовки Мосина. Сконструирован В. Е. Маркевичем в 1916 году, усовершенствован в 1917 и 1918 гг. в Закавказье для зверовой охоты. При разработке образца к нему предъявлялись следующие требования: переснаряжающийся патрон невоенного образца; кучный и меткий бой до 300 метров; убойность пули не менее, чем патрона калибра 32-40 Винчестер; небольшие наружные размеры оружия (длина и толщина); небольшой вес оружия; условия для обеспечения меткой стрельбы: хороший спуск, прикладистая ложа, хорошие прицельные приспособления; удобства в обращении (заряжание, разряжание, предохранитель, ношение оружия и т. д.); большая прочность (живучесть) оружия; простая и легкая разборка и сборка оружия; невысокая стоимость оружия, патронов и прибора для заряжания гильз; простота и дешевизна переделки винтовки и возможность исполнения ее в условиях оружейной мастерской; дешевизна ремонта посредством замены частей. При разработке образца были учтены, кроме местных охотничьих требований, хорошие качества иностранных охотничьих карабинов систем Маузера, Манлихе-ра, Генеля, Манлихер—Шенауэр, Сэвэдж, Винчестер и друг., а также наиболее удачные образцы русской работы. Имелось в виду, что охотничий карабин ВЕМ будет изготовляться из негодных к боевому употреблению военных винтовок и частей их, что дало бы возможность сразу дать на рынок большое количество недорогих охотничьих винтовок, весьма нужных для охот на зверя, а также для развития искусства стрельбы пулей, что имеет громадное значение для военизации населения. Благодаря существенным изменениям многих частей винтовки с усовершенствованием их и удачным соединением всего этого в одно целое, получился особый законченный тип охотничьего карабина. Длина ствола от 45 до 60 см. Такая разнообразная длина получается по следующим причинам: иногда охотнику необходимо наиболее короткое и легкое оружие (лесничие, охотники, бьющие зверя в лесных и камышовых зарослях, туристы, участники дальних экспедиций и т. п.), иногда ствол, подбираемый из старых винтовочных стволов, не имеет у дула хороших нарезов или не дает удовлетворительного боя. Тогда для получения его ствол приходится постепенно укорачивать. Если ствол вполне хороший, выгоднее оставить длину ствола 5560 см, потому что охотников удовлетворяет длина ствола преимущественно в этих пределах. Ствол укорочен не только с дула, но и немного с казны. Патронник таких размеров, что в ствол карабина ВЕМ военный патрон не входит. Нарезная часть канала ствола оставлена прежней. Мушка укреплена на длинном гилиошированном основании, низкая, рельсового сечения, что облегчает быстрое «схватывание» мушки глазом при прицеливании. Прицел из одного постоянного, другого подъемного щитка вдвинут в поперечный паз нового основания. Прорезь полукруглая. С первого щитка стреляют, пользуясь «игрой» мушки, на 200 и 400 шагов, со второго — на 500 и 600 шагов. Во избежание перегрева и отпуска калки ствола, основания мушки, прицела и антабки припаяны к стволу оловянным припоем. Ствольная коробка впереди имеет против шляпки патрона два боковых газоотводных отверстия, которые в случае прорыва газов назад ослабляют удар их в лицо стрелка (позаимствовано из японских винтовок Арисака). Слева ствольной коробки устроена выемка, чтобы предотвратить от удара большой палец при заряжании. Устроено это усовершенствование по примеру германских и турецких винтовок. Наружные углы против пазов для обоймы несколько скруглены, тоже закруглен и хвост ствольной коробки, и поэтому он лучше соединяется с шейкой ложи, более тонкой, чем казенная. Затвор с удлиненной рукояткой опущен вниз и выполнен с облегченным гребнем. Удлиненная рукоятка затвора, как более длинный рычаг, облегчает поворачивание затвора при открывании. Кроме того, опущенная вниз рукоятка не задевает за одежду и снаряжение охотника. Поставленный на карабине предохранитель ВЕМ — наиболее совершенный, им можно управлять движением большого пальца правой руки, не отнимая приклад от плеча. Спусковой механизм ВЕМ с предупредителем, спуск легкий и короткий. Натяжение спуска можно регулировать по желанию, для этого не нужно отнимать ствол от ложи. При такой переделке казенного спуска ни спусковой механизм, ни ложа ничуть не ослаблены, и прибавились лишь две несложные новые части. Магазинная коробка уменьшена и облегчена. Карабин заряжается тремя патронами (на охоте чаще всего нужны в короткий промежуток два-три выстрела). Защелка крышки магазинной короб
ки напоминает защелку японской винтовки, но крышка ВЕМ вращается на шарнире и не может быть утеряна, подобно японской. Магазинная коробка ВЕМ укрыта в цевье, как в карабинах Маузера, Манлихер—Шенауэр или Сэвэдж, поэтому карабин удобен в обращении (например, при заряжании) и при ношении. Особенно когда носят карабин в одной руке наперевес, как это бывает в горах, в чаще, в камышах и т. д. Ложа переделана из казенной винтовочной березовой или ореховой (от винтовок английского заказа времен мировой войны). Цевье короткое, без каких бы то ни было колец и лишних скреплений, потому что если прочности главного скрепления, состоящего из винтов хвостового и упора, недостаточно, никакие кольца не удержат ствол. Передняя часть цевья закончена наиболее удобно и красиво, как в американских карабинах Сэвэдж. Шейка английского типа, она тоньше казенной. Приклад отделан с сохранением прямых линий, как в английских ложах. Затыльник углубленный, как у американских карабинов Винчестер. Антабки для ремня не широкие, прочные, стальные, без винтов. Они так расположены, что карабин висит на ремне за плечами, не свешиваясь дулом вниз и не раскачиваясь в стороны, что важно при продолжительном ношении оружия на ремне и при езде верхом. Вес карабина, в зависимости от длины и толщины ствола, бывает от 3 до 3,200 кг. Сбалансирован карабин так, что уравновешивается впереди спусковой скобы против рукоятки затвора; это значительно увеличивает удобство пользования карабином при быстрой стрельбе; карабин прикладист и вскидист. Гильза карабина ВЕМ короче казенной на 4 мм и переделывается из последней. Длина гильзы 48 мм, объем таков, что в ней помещается 3,3 г черного пороха. Как известно, хороший охотничий патрон фирмы Винчестер калибра 32-40 (тоже почти 3 линии) имеет всего 40 гранов, т. е. 2,7 грамма, черного пороха. Конечно, черный порох применяют лишь в крайнем случае. При заряде бездымного боевого пороха «Дюпон» 2,75 г и пуле экспрессного типа, в оболочке, весом 9 г, начальная скорость 725 м/с, тогда как патрон Винчестера 32-40, при бездымном порохе дает скорости от 459 до 630 м/с. Карабин ВЕМ обладает хорошими баллистическими данными. Скорость пули не уступает карабинам Маузера. При хорошей настильности боя убойность пули ВЕМ удовлетворительна по крупным зверям. Большим удобством является хороший подбор специальных пуль ВЕМ для разных целей: ♦ литая пуля с желобком для осалки кустарным способом из твердого свинца служит для практических стрельб, для охоты на птицу и мелкого зверя; ♦ пуля такого же назначения, но заводского изготовления, полуоболочечная Бутурлина—Смирновского (применяется в военных патронах с уменьшенным зарядом для практических стрельб); ♦ пуля экспресс, переделанная из боевой остроконечной; ♦ пуля полуоболочечная, от боевой взята ведущая часть оболочки; ♦ пуля в проволочной оболочке, самодельная, зверобойная. При соответствующих патронах карабин ВЕМ может служить дальнобойной винтовкой для горных и степных охот, штуцером по крупному зверю и, наконец, — малопульной винтовкой. Описанная модель представляет собой спортивно-охотничий тип. Для промысловых охот имеется карабин промыслового типа: с длинным цевьем и шомполом. В остальном промысловый карабин ВЕМ ничем не отличается от спортивно-охотничьего. По образцу карабина ВЕМ автором переделана тульская охотничья винтовка Мосина—Бердана, описанная выше. Получилось нетяжелое портативное охотничье оружие с достаточно метким боем при длине ствола в 60 см.