К спортивно-стрелковому оружию произвольного типа относятся малокалиберные винтовки и ружья системы Флобера, известные под названием «Монтекристо». Оружие этой системы подразделяется по конструкции стволов на две группы: к одной относится нарезное, к другой — гладкое оружие. То и другое служит для тренировочных стрельб: нарезное — для стрельб исключительно пулей, гладкое — для стрельбы дробью или круглой пулей. Так как нарезные образцы имеют короткий ствол, их часто называют неправильно карабинами; гладкоствольные образцы правильно называются ружьями. Ружья и винтовки «Монтекристо» — старейшее малокалиберное казнозарядное спортивно-стрелковое оружие: первоначально оно было сконструировано парижским оружейником Флобером в 1842 году и произвело большую сенсацию, как малошумное, почти беззвучное оружие, стреляющее без пороха. Но не в последнем качестве оружия была заслуга знаменитого Флобера. Главное, он положил тогда начало цельнотянутой гильзе, создал первый малокалиберный патрон бокового огня, устроил правильное сверление малокалиберных стволов, начиная с калибра в 4 мм, и, наконец, дал малокалиберный короткобойный дробовик. Проблема же беззвучного выстрела решена в винтовке без малого лишь через 100 лет. Конечно, малокалиберное ружье Флобера будировало мысль передовых оружейников — дать беззвучное ружье. Малокалиберные винтовки и ружья «Монтекристо» изготовляются преимущественно под патроны Флобера трех различных калибров: 4, 6 и 9 мм. Патрон Флобера представляет собой короткую гильзу бокового огня с гремучим (капсюльным) составом и круглой либо короткой цилиндро-конической пулей. Порохового заряда нет, его заменяет гремучий состав, впрессованный в шляпку гильзы и служащий одновременно воспламенителем и зарядом. Патроны с конической пулей предназначены для нарезных стволов, с круглой — для гладких, но могут служить и в нарезных стволах. Кроме того, для гладких стволов имеются патроны, снаряженные дробью. Винтовки «Монтекристо» 4-мм калибра дают довольно кучный бой до 2025 шагов, 6-мм — до 40-50 шагов, 9-мм — до 60-75 шагов. Гладкие ружья «Монтекристо» на те же дистанции аналогичным патроном дают кучности в 1,5-2 раза хуже нарезных стволов, они пригодны для стрельбы в комнате, потому что дают слабый звук и очень мало дыма (французы называют их салонными ружьями). Винтовки калибра 9 мм представляют собой более сильное и солидное оружие, пригодное отчасти для охоты и самозащиты, имеет слабозвучный выстрел. Винтовки «Монтекристо» 4-мм калибра из-за слабого боя не получили распространения (в России они совсем не были известны). Ружья и винтовки 6 — и 9-мм калибров сделались очень популярными как чисто гражданское домашнее оружие. Признаком культурного быта, состоятельности в Западной Европе стало служить «хорошее монтекристо» на ковре, как и хорошая картина на стене. Спрос на это скромное оружие был большой. Ружья «Монтекристо» покупала только интеллигенция, его охотно приобретали садовники для охраны фруктов от хищников (вороны, сороки), в парках — для уничтожения бродячих кошек, разоряющих гнезда певчих птиц, наконец, и браконьеры — для тайной охоты в чужих охотничьих угодьях, так как слабый звук выстрела не всегда замечался лесной и охотничьей стражей. Удовлетворяя спрос и конкурируя между собой, бельгийские и французские оружейники значительно усовершенствовали и удешевили ружья и винтовки «Монтекристо». Оружейникам в этом отношении немало помогли любители данного оружия. Так, например, стрелки, пользующиеся этим оружием, скоро начали усиливать патрон Флобера подсыпкой в гильзу дымного пороха. Получился бой значительно сильнее, правда, одновременно усилился и звук выстрела, но это обстоятельство не во всех случаях имело значение. При этом обнаружилось неприятное обстоятельство: участились разрывы гильзы в шляпке. При разрыве гильзы бой получается гораздо хуже, кроме того, газы загрязняют механизм винтовки, что крайне нежелательно. Фабриканты патронов учли эти факты и выпустили в продажу новый сорт патронов Флобера в более прочной гильзе с небольшим количеством дымного пороха. Получился более совершенный, но и более дорогой патрон. Дымный порох уменьшает появление ржавчины от копоти капсюльного состава. С распространением удлиненных пистолетных, револьверных и винтовочных патронов бокового огня калибров 6 и 9 мм такие патроны вскоре были применены к ружьям «Монтекристо», для этого потребовалось
удлинить патронник и снабдить ружье более прочным затвором. То и другое было осуществлено преимущественно бельгийскими оружейниками. Оружие «Монтекристо», кроме системы Флобера и Мариэтта, появилось с затворами системы Ремингтон, Варнан, подражания Терсен, Снайдер и другим подобным конструкциям. Усиление запирания было произведено удачно, зато вопрос о применении длинных патронов оказался более сложный. Винтовки «Монтекристо», имея очень отлогую нарезку, наилучшую для круглой пули с ее короткой ведущей частью, допускают успешное применение и ци-линдро-конической пули длиной около одного калибра. Однако при длинной ци-линдро-оживальной пуле не получается достаточной скорости быстроты вращения; для длинной пули нужна более крутая нарезка, чем имевшаяся в винтовках «Монтекристо». Действительно, испытания стрельбой подтвердили, что удовлетворительный по кучности бой из винтовок «Монтекристо» получается только при коротких патронах типа «шорт» бокового огня, имеющих наиболее короткую пулю. С применением патронов «лонг» (длинный) и «лонг райфль» (длинный винтовочный), имеющих более длинные пули, получается разброс больше разброса круглых пуль. Для стволов «Монтекристо» с гладким каналом наилучшим образом подходит только круглая нуля. Цилиндро-ко-нические и цилиндро-оживальные пули не годятся, потому что летят, опрокидываясь кувырком, и дают менее кучный бой, чем круглая пуля, тем не менее в Бельгии и Германии продолжали делать в ружьях «Монтекристо» удлиненные патронники под патрон «лонг», видимо, просто для рекламы, что такое гладкое ружье может стрелять и довольно сильным патроном, явно вводя в заблуждение неопытного и доверчивого покупателя. К началу XX столетия установились следующие образцы ружей и винтовок «Монтекристо»: ♦ нарезной одноствольный, ♦ нарезной двухствольный, ♦ двухствольный двойник (один ствол нарезной 6 мм, другой гладкий 9 мм), ♦ гладкий одноствольный (дробовик), ♦ гладкий двухствольный (дробовик). Каждый из этих образцов изготовляется с затворами разных систем и разных сортов по качеству работы, поэтому и цены на такое оружие колеблются в широких пределах. Бельгийская винтовка или ружье «Монтекристо» с затвором системы Ремингтон калибров 6 или 9 мм стоили от 8 руб. и дороже; двухствольные — от 20 до 35 руб. Цены показаны розничные по прейскурантам русских оружейных магазинов до 1914 года. Ниже помещено краткое описание ружей и винтовок «Монтекристо» разных систем и образцов. Кроме малокалиберных винтовок и ружей «Монтекристо», издавна изготовляются подобных же систем и под те же патроны Флобера пистолеты тренировочного типа, служащие для стрельбы в помещении и для наружной стрельбы. Оружие это описано ниже в разделе о спортивно-стрелковых пистолетах.