Наиболее модным современным дробовым ружьем считается двухствольное со стволами, спаренными в вертикальной плоскости, т. е. имеющее под стволом ствол или, как их называют американцы, «над и под». С 1920-х годов двухствольные ружья, имеющие стволы, спаренные рядом, считаются старомодными. Преимущества вертикального соединения стволов перед горизонтальным соединением заключается в том, что первый способ дает плоское, удобное в обращении ружье, стволы которого меньше закрывают поле зрения при прицеливании, узкое цевье удобнее и крепче держится рукой при стрельбе, при прицеливании ружье меньше «сваливается» в стороны, потому что автоматически уравновешивается в горизонтальной плоскости; отдача стволов направляется прямее и правильнее назад; при стрельбе на дистанции дальше 35 см стволы не «крестят» боем в горизонтальной плоскости, как это делают стволы горизонтального соединения1; ружье более удобопроходимое в чаще, камышах и т. п. густых зарослях; ружье очень удобное для обоеглазого прицеливания (когда не жмурят другой глаз, что обеспечивает наиболее меткую стрельбу навскидку). При изготовлении ружья легко придать второму стволу более высокий бой, что нужно для более меткой стрельбы на увеличенные дистанции. Искривление стволов при соединении их не так вредно отражается на результатах боя, как в двухствольных ружьях старого типа. Очень удобно устроить в каждом стволе дульный тормоз, улучшающий бой и ослабляющий отдачу. На службе ружье как более плоское, меньше страдает от наружных повреждений. Удобно устроить «изолированные» стволы, т. е. без планок между ними, что улучшает баллистику ружья (стволы имеют более свободную вибрацию). Вообще двухствольные ружья нового типа оказались очень удобными для меткой стрельбы и более портативными и живучими сравнительно с двухствольными ружьями старого типа. Как на недостаток указывают, что при стволах, соединенных в вертикальной плоскости, следует применять более сильный затвор, так как верхний ствол, находясь гораздо дальше от общей оси вращения, чем нижний, более сильно действует на отрыв от колодки. Кстати, этот дефект уже устранен французским затвором системы Петрик. Для некоторых охотников, хорошо стреляющих из двухствольных ружей старого типа, но плохо из одноствольного, двухствольное ружье нового типа не подходит. Все же преобладающее большинство охотников стреляет из ружей, имеющих ствол под стволом, лучше, чем из ружей старых образцов со стволами, расположенными рядом. Хотя германцы утверждают, что ружья со стволами «над и под» будто бы идея и система берлинского оружейника Отто Бокка, однако это ни в какой степени не соответствует действительности. Вертикальное соединение стволов было известно старинным оружейникам задолго до Бокка. Доказательством тому служат сохранившиеся в наших и иностранных музеях старинные с дула заряжаемые ружья и пистолеты с колесцовыми и кремневыми замками, имеющие ствол под стволом. В Москве подобные ружья делали в 1650-х годах, и такое ружье было у царя Алексея. Спустя 150 лет император Наполеон I имел двухствольный карабин со стволами подобного соединения. В середине XIX столетия французский оружейник Девим, выпускавший первоклассное оружие, и знаменитый чешский оружейник А. Лебеда изредка делали пистонные ружья, имеющие ствол под стволом (одно такое ружье хранится в охотничьей коллекции оружейного отдела Артиллерийского музея в Санкт-Петербурге). В конце XIX столетия бельгийские оружейники изготовляли двухствольные ружья системы Флобера, известные под названием «Монтекристо» со стволами подобного же соединения. Каждому, знакомому с историей оружия, известно, что соединение двух стволов в вертикальной плоскости — старая, давно осуществленная идея и честь ее осуществления принадлежит совсем не Бокку в начале XX столетия, как это неправильно указывается в германской печати. В ружьях, имеющих ствол под стволом, Бокк не сделал ничего нового. Стволы его ружей вращаются на горизонтальной оси, расположенной под нижним стволом, что является дефектом конструкции, потому что можно было устроить более совершенный затвор, например, по системе Бэр, известной до 1914 года. Запирание в ружьях Бокка осуществляется посредством рамки Пэрдея и болта Гринера (старые английские системы). Ударно-спусковой механизм устроен так, как в обычных бескурковых ружьях. Цевье системы Дилей—Эдж (Ди-лей и Эдж — английские оружейники). Бокк спаивает стволы, заделывая их во всю длину планками
наглухо, по старинке, что не способствует наилучшей баллистике. Бокк хорошо известен по двойникам или бюксфлинтам, которые он изготовлял очень тщательно и выверял на меткость безукоризненно. Бокк выпускал и хорошие штуцера. Однако в данном оружии Бокк не дал ничего существенно нового. Фирма Бокка выпускала первоклассное оружие, поэтому и была в числе поставщиков двора императора Вильгельма II. Вот и все, что можно сказать о Бокке. Первоначально ружья со стволами «над и под» принялись изготовлять лучшие американские фирмы — «Паркер», «Итака» и другие. Такие ружья выпускались в виде высокосортных образцов, доступных по цене только немногим охотникам: пара ружей расценивалась от двух до трех тысяч долларов. Первоклассные дорогие ружья изготовляются преимущественно по заказам и парами1. К таким двухствольным ружьям были применены все лучшие усовершенствования, как, например, стволы из нержавеющей стали, быстроотъемные замки, усиленное 1
Богатые англо-американские спортсмены охотятся с двумя ружьями. Второе ружье носит егерь, проворно подающий заряженное ружье, как только охотник выстрелит из первого ружья. сцепление стволов с колодкой, эжекторы (выбрасыватели гильз, действующие посредством специального ударного механизма, выбрасывается только стреляная гильза); интерсепторы или автоматические перехватыватели внутренних курков; интерсепторы предохраняют от случайного выстрела при срыве курка с боевого взвода; спусковой крючок автоматически переключающийся на второй замок1; «вентиляционную» прицельную планку (со щелями под ней) и другие мелкие усовершенствования, большинство которых уже применялось в двухствольных ружьях старого типа. Французские оружейники значительно усовершенствовали и облегчили такие ружья нового типа, снизив на них цены. Германцы делали такие ружья менее совершенной конструкции и средних цен, а бельгийцы выпустили подобные ружья упрощенной конструкции и по недорогой цене: не дороже обыкновенного бескуркового двухствольного ружья. Таким образом, за границей модное ружье стало доступным к приобретению для большинства охотников.