Двухствольное ружье в настоящее время — наиболее распространенный тип охотничьего дробового ружья. Как известно, первоначально дробовое двухствольное ружье было удачно создано во Франции оружейником Ле-Клерком в 1738 году. В 1938 году охотничье двухствольное ружье «праздновало» свой 200-летний юбилей. Впоследствии при пистонных замках (первая четверть XIX столетия), затем при шпилечных патронах (Лефоше и др., середина XIX столетия) и, наконец, при центральных патронах (с 1860 г.) двухствольные ружья постепенно совершенствовались, дойдя до бескурковых систем, однако принцип устройства остался прежний — два ствола, дающие возможность произвести в кратчайший промежуток времени два выстрела. Благодаря двухствольному ружью охотник постиг искусство меткой стрельбы дуплетами (два выстрела по двум целям с непременным поражением обеих). По этой же идее «детских» времен оружейной техники было создано и трехствольное ружье, имеющее три одинаковых дробовых ствола и превосходящее двухствольное на столько же, на сколько последнее превосходит одноствольное: на один выстрел. Выпущенные за границей как пистонные, так и центральные четырехстволь-ные и шестиствольные системы, а затем многозарядные (магазинные) одноствольные ружья не имели успеха, потому что для последующих выстрелов требуют от стрелка дополнительных приемов руками, для чего необходимо время, а тогда дичь чаще всего успевает удалиться за пределы действия дробового выстрела. Как ни странно, но непревзойденными в смысле скорострельности оставались прежние с дула заряжаемые двухствольные четырехзарядные ружья варшавской фирмы «Беккер и Рауше», имеющие четыре курка и заряжаемые таким образом, что в каждом стволе имелось по два выстрела. Таким образом, из четырехствольного ружья Беккер—Рауше можно произвести один за другим четыре выстрела, не отнимая приклад от плеча. Дефекты системы — малая живучесть спусковых механизмов, имеющих автоматическое переключение на шептало второго курка после удара, произведенного первым (передним) курком, затем необходимость очень аккуратного и внимательного заряжания с применением специальных кожаных и суконных просаловощенных пыжей; все это не позволило четырехзарядному двухствольному ружью распространиться в охотничьем мире. Зато передовые оружейные мыслители верно оценили приятную возможность производить из четырехзарядного ружья, не отнимая приклад от плеча, по 3-4 метких выстрела. Лучшие конструкторы охотничьих ружей оставили старые «многоствольные» пути создания скорострельного ружья и пошли по новому пути, по пути автоматики, стараясь создать автоматическое одноствольное ружье. Изыскания увенчались успехом: в 1900 году появилось автоматическое ружье Браунинга, заряжаемое пятью патронами. К тому времени сторонники многоствольных систем выпустили нетяжелые и с удовлетворительной баллистикой бескурковые трехствольные ружья, имеющие три гладких ствола одинакового калибра. Такие трехствольные ружья появились в Бельгии, затем подобные ружья начали изготовлять во Франции, Австрии и Германии1. Первоначально трехствольные ружья стоили дорого, затем появились бельгийские и германские трехствольные ружья и более дешевых сортов, что способствовало их распространению. Тем не менее в начале XX столетия у охотников продолжало господствовать двухствольное дробовое центральное ружье. Среди таких ружей наиболее передовыми и модными становятся более совершенные бескурковые (с внутренними курками) ружья. Преобладали долгое время ружья с наружными курками, потому что бескурковые системы расценивались значительно дороже курковых. Только с выпуском недорогих и достаточно совершенных бельгийских бескурковых ружей последние начали распространяться с прогрессивной быстротой, и к 1914 году бескурковые ружья средних и высоких цен за границей вытеснили своих устаревших курковых соперниц. Эволюция двухствольных охотничьих ружей описана в книге, описание доведено до 1880-х годов. С того времени двухствольные ружья были упрочнены, облегчены, стали более удобными в обращении и имеют лучший бой главным образом в отношении кучности. Наибольшее распространение имеют системы двухствольных ружей с откидными стволами, вращающимися на горизонтальной оси коленчатой колодки. Однако в первой четверти XX столетия уже появляются двухствольные ружья с неподвижными при заряжании стволами и разнообразными затворами, что увеличило живучесть таких ружей, исключив возможность расш
атывания стволов в колодке. Живучесть систем с откидными стволами зависит от прочности и устойчивости запирающих механизмов, которые не позволяют ружью расшатываться. Поэтому понятны старания оружейников разных стран упрочить сцепление стволов с колодкой. Ниже кратко описаны новые системы затворов двухствольных ружей со стволами, соединенными рядом (горизонтально). Наиболее модными и новыми считаются двухствольные ружья, имеющие стволы, соединенные в вертикальной плоскости, т. е. ствол под стволом1. Более интенсивно распространяться такие ружья начали после 1918 года. 1
Американцы называют такое соединение стволов «над и под».